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Tardígrados

Tienen un tamaño de entre 0,05 y 1,5 milímetros.

Su característica biológica más destacada es la criptobiosis, la capacidad de entrar en un estado similar a la hibernación donde suspenden todos sus procesos metabólicos. Son capaces de pasar 100 años en este estado hasta que las condiciones del medio sean las adecuadas para crecer y reproducirse.

Son resistentes al frio, al calor, a los contaminantes, a la radiación y a vacío. Cuando están en estado de criptobiosis se ha comprobado que soportan temperaturas entre los 200º bajo cero durante días, o de 272 grados bajo cero durante minutos y los 151º, una temperatura muy por encima de la ebullición del agua.

Resisten presiones extremas desde el vacio a 1200 atmósferas. Algunas de las especies han resistido presiones de 6.000 atmósferas.
 Estudios recientes realizados por la ESA han corroborado su capacidad para sobrevivir en el espacio exterior. En 2007 se colocaron en el exterior de la nave espacial Foton-M3 y sobrevivieron al viaje espacial manteniendo intacta su capacidad de reproducirse. En otro experimento, realizado por la NASA en 2011,  fueron colocados fuera del transbordador espacial Endeavour y colocados en órbita con idénticos resultados.
Se han descubierto hasta la fecha unas 500 especies de tardígrados.
Habitan en todos los lugares del planeta donde hay agua dulce o salada, y están presentes en todos los ecosistemas de la Tierra.
característica a resaltar de estos animales es la eutelia, el número de células de su cuerpo es un número constante; para crecer no dividen las células como la mayoría de los seres vivos sino que hacen crecer las que tienen.


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Un virus modificado para matar el cáncer se muestra efectivo

Un virus del herpes modificado genéticamente puede detener la progresión del cáncer de piel más agresivo eliminando las células tumorales y la activación de las defensas del organismo. Es la primera vez que una terapia experimental de este tipo muestra beneficios en una prueba en fase III.

Los autores administraron de manera aleatoria una inyección del virus o un tratamiento de control a los pacientes, con melanomas malignos e inoperables. El 16,3% de los enfermos que recibieron la terapia viral, conocida como T-VEC, mostraron una tasa de respuesta durable al tratamiento de más de seis meses, comparada con el 2,1% del grupo de control.

La T-VEC, que se inyecta directamente en el tejido tumoral, es un virus modificado genéticamente capaz de replicarse de manera selectiva en el interior de las células cancerosas hasta que sus membranas estallan. Este tipo de tratamientos experimentales contra el cáncer son recibidos con esperanza y cautela por la comunidad científica.

Los virus oncolíticos presentan varias ventajas sobre el papel, como que se multiplican de manera selectiva en las células tumorales, minimizando los efectos secundarios y que son más selectivos que la quimioterapia.

El siguiente paso será desarrollar vacunas de virus oncolíticos que se puedan administrar por vía intravenosa para llegar a todos los depósitos de un tumor metastásico, permitiendo los mismos efectos de la vacuna.


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Salvados por una impresora 4D

Kaiba, Garret e Ian son tres niños a los cuales les salvó la vida una impresora. Los pequeños nacieron con una rara y grave anomalía en las vías respiratorias. Para sacarlos adelante, tuvieron que abrirles la tráquea y meterles un tubo por el que podían respirar gracias a un ventilador mecánico. Sus pocos meses de vida los pasaron en la UCI y tres años después ya están en casa. Todo gracias a una férula impresa que creció con ellos hasta que sus diminutos bronquios fueron lo bastante fuertes como para que el implante se disolviera por si solo.

Con una impresora 3D se puede imprimir casi de todo.  Con un programa de diseño por ordenador, la fabricación por capas ofrece la posibilidad de personalizar casi cualquier cosa, un aspecto que la hace muy interesante para la medicina. Ya se pueden imprimir multitud de implantes. Pero, con los niños hay problema: crecen muy deprisa. Para ellos se necesitan objetos que puedan cambiar con el tiempo y adaptarse a su crecimiento. Es la cuarta dimensión o impresión 4D.

De esta forma se creó un poliéster que se degrada con el paso del tiempo hasta que el organismo lo absorbe y acaba expulsando el cual se le implantó a los niños.


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El hombre de Altamura: el ADN de neandertal más antiguo encontrado

Hace algún tiempo se encontró el esqueleto de un neandertal en el fondo de una cueva y se le llamó el Hombre de Altamura.Se piensa que al caer en el hoyo murió de hambre, y con el tiempo su cuerpo se fundió con las paredes.

Fue encontrado en Altamura, cerca de Italia, se cree que tiene aproximadamente 150 mil años de antigüedad.

Las muestras de ADN identifican los huesos con los de un neandertal, el más antiguo que existe. Se sigue estudiando ya que puede revelar más datos sobre la evolución.

Al principio los restos causaron debate, sobre todo porque están muy confundidos con la pared debido a la fusión ocasionada por el tiempo. Muchos no estaban de acuerdo en que se tratara de un neandertal sino de un humano moderno, pero el análisis demostró que efectivamente lo era.

Todavía hay mucho por estudiar sobre nuestros ancestros más cercanos, por ejemplo, el tiempo que vivieron con los hombres modernos. Al parecer fueron las enfermedades contraídas las que contribuyeron a la extinción de este grupo. Sin embargo, dejaron su rastro, porque gran parte de la población mundial tiene entre 1,5% y 2,1% de ADN neandertal.

Aquellos que estudian el genoma neandertal están ansiosos por descubrir más de él, pero no pueden hacerlo debido a las limitaciones en las tecnologías. Se espera que en algunos años existan herramientas avanzadas que ayuden a estudiarlo.

El esqueleto del Hombre de Altamura está cubierto de formaciones de calcita. Los estudios demostraron que la calcita comenzó a acumularse entre 172 mil años a 130 mil años atrás. Fue el sitio el que hizo posible que se conservara en buenas condiciones. Pero esto consigue que la investigación sea mucho más complicada.

Genetic analysis of the bones (above) of ‘Altamura Man’, found entombed in limestone in a cave in Altamura, Italy, has revealed that they belong to a Neanderthal who fell into the cave 128,000 to 187,000 years ago


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Pruebas Para Investigar un Cortocircuito en el Rover Curiosity

El rover Curiosity de la NASA en Marte va a permanecer inmóvil durante varios días mientras los ingenieros realizan un análisis, después de que entrara en modo de protección contra fallos el 27 de Febrero por un fallo en el brazo.

La telemetría indicó que se produjo un cortocircuito transitorio y que el vehículo siguió su respuesta programada, parando la actividad del brazo en marcha en el momento de la irregularidad en la corriente eléctrica.

Cuando se produjo el fallo, el rover estaba llevando a cabo un primer paso en la transferencia de polvo de roca recogido por el taladro en el brazo a los instrumentos del laboratorio dentro del rover. Con la broca apuntando hacia arriba y el mecanismo de percusión del taladro encendido, el polvo de roca descendía de las ranuras de recogida en un depósito en el mecanismo que tamiza y hace porciones del polvo de la muestra. La muestra procede de una roca llamada “Telegraph Peak”. El mismo proceso de transferencia se completó sin problemas con muestras en otros cinco objetivos de perforación durante 2013 y 2014.


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Cambio de color en camaleones

Científicos dentro de las Secciones de Biología y Física de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Ginebra han descubierto los mecanismos que regulan la capacidad de muchos camaleones de exhibir cambios de color.

Un estudio publicado en Nature Communications, el equipo dirigido por los profesores Michel Milinkovitch y Dirk van der Marel demuestra que los cambios se producen a través de la puesta a punto activa de nanocristales presentes en una capa superficial de células dérmicas llamados iridóforos.

Los investigadores también revelan la existencia de una población más profunda de iridóforos con cristales más grandes y menos ordenados que reflejan la luz infrarroja. Los iridóforos se organizan en dos capas superpuestas constituyendo una novedad evolutiva y permite a los camaleones cambiar rápidamente entre un camuflaje eficiente y una exhibición espectacular, proporcionando una protección térmica pasiva.

Los camaleones machos son populares por su capacidad de cambiar los adornos de colores en función de su comportamiento. Aunque se conocen los mecanismos responsables de una transformación hacia una piel más oscura, se han mantenido sin descubrir los que regulan la transición de un color vivo a otra tonalidad viva. Otros camaleones son capaces de llevar a cabo un cambio en tan sólo uno o dos minutos para cortejar a una hembra o un enfrentarse a un macho de la competencia.


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Australia

Un grupo de pescadores ha atrapado en aguas del sureste de Australia un ejemplar del conocido como «fósil viviente», un raro tiburón con volantes, cuya especie se remonta a unos 80 millones de años

Este tiburón tiene la cabeza y la cola como la de un escualo, aunque su cuerpo es más parecido al de una anguila, y dispone de unos 300 dientes repartidos en 25 hileras.

El ejemplar, de unos dos metros de largo, fue atrapado cerca de los lagos Entrance, en el estado australiano de Victoria, y según Simon Boag, de la Asociación de Pesca con Red del Sureste, es la primera vez que se recuerda que este animal haya sido avistado.

Los científicos de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia confirmaron que se trata de un tiburón con volantes, una especie conocida por la comunidad científica, pero raramente avistado por los pescadores.

Generalmente este animal ha sido visto en profundidades de más de 1.200 metros, aunque el ejemplar capturado estaba a unos 700 metros


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Curiosity se Prepara Para Perforar Otra Roca en Marte

El pasado 15/1/15 el rover Curiosity se preparaba para perforar una roca en Marte.

Este objetivo, llamado “Mojave”, muestra finos elementos, más pequeños que un grano de arroz, que parecen ser cristales minerales.La oportunidad de conocer su composición hizo que el equipo científico de Curiosity eligiese Mojave como objetivo de perforación en su misión de investigar el cráter Gale. Estas características podrían ser una sal mineral que queda cuando se evapora el agua de un lago.

“Las formas cristalinas son evidentes en las imágenes anteriores de Mojave, pero no sabemos lo que representan”, dijo el científico del proyecto Curiosity Ashwin Vasavada del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Tenemos la esperanza de que las identificaciones de minerales que obtenemos de laboratorio del rover arrojarán más luz de la que nos dieron las imágenes y la química a granel.”

El instrumento de exploración química y mineralógica, Chemin, a bordo del rover puede identificar minerales específicos en polvo de una muestra de roca perforada.

El análisis de los residuos de perforación del agujero también puede revelar si los cristales están sólo en la superficie, como una costra salada, o están también más profundos en la roca.

Los resultados obtenidos en esta perforación podrían ayudar a resolver parte de las dudas que se plantean los científicos.

El 13 de enero Curiosity realizó una mini perforación para evaluar la idoneidad de la roca para llevar a cabo una perforación más profunda.